Chernobyl: 10 fatti sconcertanti sul disatro del 1986

Chernobyl: 10 fatti sul disatro del 1986_

 

Il mondo è già stato travolto da una Chernobyl e da una zona di esclusione. Non può permettersene un’altra. Deve imparare la lezione da quello che è successo a Chernobyl e nei suoi dintorni il 26 aprile 1986.

– Serhii Plokhy, Chernobyl: The History of a Nuclear Catastrophe

 

Chernobyl Aps, Ukraine, USSR, 1996. / Sovfoto/UIG / Bridgeman Images

 

Il 26 aprile 1986 è una data che il mondo non dimenticherà mai, la data in cui il reattore della centrale nucleare di Chernobyl nell'ex URSS è esploso provocando la fuoriuscita di enormi quantità di radiazioni velenose nell'atmosfera.

Per una tragica ironia della sorte, l'esplosione avvenne durante l'esecuzione di un test di sicurezza al reattore n. 4.

Il test consisteva in una simulazione di interruzione di corrente elettrica, e sarebbe servito a sviluppare una procedura di sicurezza per mantenere in circolo l'acqua di raffreddamento del reattore fino a quando i generatori di emergenza sarebbero entrati in funzione. Tre test identici erano stati condotti in precedenza ma non erano riusciti a risolvere il problema.

 

Checking the radiation level at one of the villages at the contaminated zone. Exhibition fund, 1991 (photo) / Sputnik

 

In questa quarta occasione, il test era stato ritardato di dieci ore e il team che operava sul reattore, e che era stato preparato per la nuova procedura, fu sostituito dal turno successivo, che non sapeva cosa fare.

Il supervisore del test non ha poi seguito la procedura predisposta per il test, creando condizioni operative instabili che, combinate con difetti intrinseci di progettazione del reattore e la disabilitazione di diversi sistemi di sicurezza di emergenza, hanno provocato una reazione nucleare a catena incontrollata.

Un'enorme quantità di energia fu rilasciata all'improvviso, che vaporizzò l'acqua di raffreddamento (già surriscaldata), rompendo il recipiente a pressione del reattore e causando un'esplosione di vapore altamente distruttiva, che fu immediatamente seguita da un’incendio del nucleo del reattore a cielo aperto.

Il danno immediato causato dall'esplosione iniziale non fu nulla in confronto a quello a lungo termine, sia in termini di costi umani che di politica. Negli anni successivi al disastro gli ammalati di cancro si moltiplicarono nelle aree circostanti. Il presidente sovietico dell'epoca, Mikhail Gorbaciov, ha successivamente affermato che è stato il disastro di Chernobyl, più di ogni altra cosa, a provocare la caduta dell'Unione Sovietica.

La centrale nucleare di Chernobyl era una grande fonte di orgoglio per l'Unione Sovietica. Completata nel settembre 1977, era composta da quattro reattori RBMK-1000, e al momento dell'esplosione, forniva il 10% dell'elettricità necessaria a tutta l'Ucraina. La città di Pripyat (ora completamente abbandonata) fu costruita per servire la vicina centrale nucleare. La sua popolazione era cresciuta fino a quasi 50.000 abitanti al momento del disastro.

 

La Sala di controllo della centrale nucleare di Chernobyl a Pripyat, 1985 (photo) / Sputnik

 

10 fatti che potresti non sapere sul disastro di Chernobyl

 

1.  Secondo le cifre ufficiali sovietiche, il bilancio delle vittime del disastro di Chernobyl è ancora registrato a 31 individui, cioè il numero di persone che hanno perso la vita la notte dell'esplosione. Il bilancio delle vittime più realistico è stato stimato tra 4.000 a 90.000 persone.

 

Croce di legno installata all'ingresso della città di Pripyat, 2011 (foto) / Sputnik

 

2. Incredibilmente, l'evacuazione di Pripyat e dell'area circostante è stata ordinata solo circa 36 ore dopo il disastro. Si stima che 50.000 persone siano state evacuate da Pripyat, tra cui 17.000 bambini. Oltre ai treni, sono stati inviati oltre 1.000 autobus per trasportarli in una zona sicura. Fu detto loro che l'evacuazione sarebbe durata solo 3 giorni, ma la maggior parte di loro non sarebbe mai più tornata alle proprie case.

 

Trasferimento delle famiglie dai villaggi colpiti dall'incidente nucleare di Chernobyl nella regione di Gomel, 1986 (foto) / Sputnik

 

3. Chernobyl, Pripyat e molte aree circostanti ora sono conosciute come Zona Interdetta,  Zona di Alienazionen o Exclusion Zone. Tutt’oggi è ancora illegale vivere lì‎.

 

Fotografare attraverso la finestra dell'edificio nella città abbandonata di Pripyat all'interno della zona di esclusione di Chernobyl, nel 2006; Collezione privata; Foto © Collezione Tobie Mathew

 

4. L'area intorno a Chernobyl divenne nota come la Foresta Rossa a causa degli alberi morti. Subito dopo l'esplosione, le fronde degli alberi diventarono di un colore rosso vivo. In seguito sono stati abbattuti e sepolti dai bulldozer.

 

Uomo che cammina nel parco abbandonato, Villaggio Ceviche nei locali della riserva ecologica delle radiazioni Polesie in Bielorussia, 2016 (foto) / Sputnik

 

5. Anche se è ancora illegale vivere nella zona di esclusione, molte persone sono tornate. Si stima che vivano in quella zona circa 150 persone, molte delle quali continuano a coltivare la terra della loro famiglia. La vita è piuttosto triste - non ci sono scuole o assistenza sanitaria, e si tratta ancora di una zona altamente radioattiva.

 

 

I residenti del villaggio di Apachichi sono tornati a casa due anni dopo l'esplosione di uno dei reattori della centrale nucleare di Chernobyl, 1988 (foto) / Sputnik

 

6. Ci sono migliaia di cani e gatti randagi che vivono ancora nei boschi di Chernobyl e nella zona di esclusione. Quando l'area è stata evacuata, la maggior parte degli animali domestici sono stati abbattuti da operai - noti come "liquidatori" - nel tentativo di impedire la diffusione della contaminazione da radiazioni. Tuttavia, alcuni sopravvissuti e i loro discendenti sopravvivono come randagi. Questi animali hanno un'aspettativa di vita molto ridotta a causa delle radiazioni.

 

Gatti nel cortile di un edificio a Chernobyl, 2011 (foto) / Sputnik

 

7. Coloro che hanno il gusto del macabro ora possono visitare la Zona di esclusione. Il turismo è recentemente aumentato del 40% grazie alla serie HBO Chernobyl. I siti che si possono visitare includono una mensa scolastica piena di maschere antigas usate e un parco divertimenti abbandonato a Pripyat.

 

Dall'alto in alto a sinistra in senso orario: una scuola materna abbandonata a Pripyat, una città vicino alla centrale nucleare di Chernobyl, che fu urgentemente evacuata dopo il disastro del 1986, 2006 (foto) / Sputnik; Parco divertimenti a Pripyat, 2011 (foto) / Sputnik; Un hotel abbandonato nell'area di esclusione della centrale nucleare di Chernobyl, 2017 (foto) / Sputnik

 

8. Subito dopo l'incidente il Reattore n. 4 è stato coperto da un enorme sarcofago di cemento armato. Il sarcofago doveva essere una soluzione temporanea ma è stato sostituito solo 25 anni dopo da una costruzione in acciaio più solida. Nonostante questo, è ancoraaccesa la discussione sull’efficacia del sarcofago, oggi e in futuro.

 
Unità 4 danneggiata della centrale nucleare di Chernobyl. L'unità fu isolata con un sarcofago, 1986

 

9. Il costo della gestione del disastro ha quasi completamente mandato in bancarotta l'URSS. Il contenimento immediato e la decontaminazione del sito e delle aree circostanti costarono l’equivalente di circa 36.5 miliardi di euro di oggi (e fino ad oggi sono stati spesi circa 267 miliardi di euro). Un altro impatto economico significativo all'epoca fu la rimozione di 78500 chilometri quadrati di terreni agricoli e quasi 7000 chilometri quadrati di foresta.

Gran parte di questi terreni è ritornata coltivabile, ma i costi di produzione agricola sono aumentati a causa della necessità di tecniche speciali di coltivazione, fertilizzanti e additivi.

Dal punto di vista politico, a seguito del disastro, per l'Unione Sovietica Glasnost (trasparenza) divenne una priorità, tale da intrecciare legami sempre più stretti con gli Stati Uniti attraverso la necessità di una cooperazione bio-scientifica. Gorbechov ha affermato che Chernobyl è stata la principale causa dell'eventuale dissoluzione dell'Unione Sovietica nel 1991.

Il Segretario Generale del Comitato Centrale del PCUS Mikhail Gorbaciov pronuncia parole di gratitudine ai cittadini americani - L'industriale Armand Hammer e specialista del midollo osseo Dr Robert Gale per il loro aiuto nell'eliminare le conseguenze dell'incidente nucleare di Chernobyl, 1986 (foto) / Sputnik

 

10. Infine, l'area intorno a Chernobyl non sarà sicura per gli esseri umani di abitare per almeno 20.000 anni.

 

Filo spinato in una strada di Pripyat vicino a Kiev dopo il disastro della centrale nucleare di Chernobyl del 26 aprile 1986. Il cartello dice: "Zona contaminata!" 1986 (foto) / Sputnik"

 


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